Embajada de Costa Rica

 Guanacaste

 
Guanacaste, es una provincia de Costa Rica en el extremo oeste del país, que comprende la mayor parte del territorio que se anexó al país el 25 de julio de 1824 (véase Anexión de Nicoya).
 
Por su extensión es la segunda provincia más grande del país, pero también la más despoblada. Limita al norte con la República de Nicaragua, al este con Alajuela, al sur con Puntarenas y al oeste con el Océano Pacífico. Su cabecera es Liberia, ubicada a 281 kilómetros de San José.
 
 Guanacaste
 
Guanacaste tiene una superficie de 10 140 kilómetros cuadrados, en la cual habitan 280 488 personas.2 Su relieve combina las cimas volcánicas de la Cordillera de Guanacaste con amplias llanuras que se abren hacia el Pacífico.
 
Historia
 
Antes de la llegada de los españoles, la zona era habitada por los indígenas de Chorotegas y Nicoya principalmente, quienes eran llamados Chorotegas. Hay evidencia arqueológica de una población de origen náhuat en las inmediaciones del cantón de Bagaces. En la parte sur habitaban los Corobicíes, que pertenecían al Área Intermedia. Gil González Dávila visitó la región llamada Canjel en 1523, y en 1554 se nombró a Pedro Ordóñez como corregidor de Nicoya.
 
En 1544 se construyó en Nicoya la Ermita de San Blás, siendo ésta la primera y más antigua de Costa Rica.
 
Debido a su ubicación, fue un poblado con importante actividad comercial debido a ser la única ruta entre Costa Rica y Nicaragua.
 
A partir de 1560, Nicoya sirvió de base para la conquista de Costa Rica por Juan de Cavallón y Juan Vásquez de Coronado. Para los españoles fue como un puesto de control gubernamental.
 
En 1769 se firmó el acta de fundación del poblado de Guanacaste, nombre que se le atribuyó en honor a un famoso árbol homónimo que crecía en la zona. En ese mismo año se creó una Ermita en el lugar recién fundado, a raíz del creciente asentamiento de pobladores procedentes de Europa, Asia, África y Centroamérica; así como también debido a las actividades comerciales que se realizaban hacia Liberia, Bagaces y Nicoya desde Granada y Nicaragua.
 
El Partido de Nicoya, formado por Nicoya, Santa Cruz, Bagaces, Guanacaste y Cañas, decidió anexarse al Estado de Costa Rica, el 25 de Julio de 1825. Bajo el lema “De la patria por nuestra voluntad”, los integrantes de la villa de Nicoya, reunidos en Cabildo Abierto (exceptuando al poblado de Guanacaste), declararon solemnemente que se consideraban desde ese momento integrados al estado de Costa Rica, siendo el jefe de Estado del país Juan Mora Fernández.
 
Esta fue una decisión que pudo realizarse debido a que Nicoya no perteneció ni a Nicaragua ni a Costa Rica, tanto durante la colonia ni durante el proceso de independencia.
En 1826, mediante una ley del Congreso Federal de Centroamérica, todo el territorio del Partido de Nicoya quedó anexado a Costa Rica.
 
En 1846 se crea la primera institución de enseñanza, la "Escuela de Primeras Letras".
En 1836 la población de Guanacaste fue declarada capital del departamento de Guanacaste, posteriormente convertido en provincia. Sin embargo, en 1854, el nombre de esta ciudad fue cambiado a Liberia, y el de la provincia a Moracia, que conservó hasta 1860.
 
El 20 de marzo de 1856 se libró en el territorio de Guanacaste la Batalla de Santa Rosa, en la que el ejército costarricense incluido el Batallón de Moracia, derrotó a las fuerzas del filibustero William Walker, quien pretendía extender su dominio a todo el territorio de Centroamérica.
El 31 de agosto de 1959 se nombró al árbol de Guanacaste como el Árbol Nacional de Costa Rica.
 
Geografía
 
Guanacaste es el nombre del árbol nacional del país (Enterolobium cyclocarpum). Su terreno es plano, accidentado por la Cordillera de Guanacaste hacia el límite con Alajuela, con elevaciones entre los 500 y 1000 msnm, y con algunas zonas altas en la Península de Nicoya. En su división política se presentan 11 cantones. El potencial económico de Guanacaste radica en la ganadería y el turismo, ya que sus playas son de gran atractivo escénico y su clima caliente es ideal.
 
La temperatura media anual de Guanacaste oscila entre 26 y 33 °C en la parte baja, y entre 9 y 11 °C en la parte alta, siendo la zona del Arenal la más fría y húmeda.
 
La precipitación anual de Guanacaste está entre 1 500 y 2 000 mm, y se da una estación seca desde Noviembre hasta mediados de Mayo, la cual crea las condiciones para el bosque tropical seco, como una adaptación natural a la sequía en esos meses. Es una provincia rica en biodiversidad gracias a estas condiciones climáticas, encontrándose paisajes como llanuras, bosques secos, bosques lluviosos, montañas, volcanes y playas.
 
Las playas de Guanacaste, además de ser escenario de extraordinarios atardeceres, son muy populares en Costa Rica, incluyen Playa Hermosa, Playas del Coco, Tamarindo, Langosta y Avellana entre otras.
 
De la Cordillera de Guanacaste (con los volcanes Orosí, Rincón de la Vieja [activo], Miravalles y Tenorio) y la de Tilarán.
 
Ríos
 
Fluyen varios ríos que forman un plano aluvial drenado por el río Tempisque, el cual recorre y nutre a gran parte de la provincia antes de desembocar en el Golfo de Nicoya. Otros ríos incluyen el Salto, Haciendas, Sábalos, Sapoá, Mena, Colorado y Liberia.
 
Economía
 
La economía de Guanacaste se fundamenta principalmente en la ganadería, aunque también en esta región se practican la apicultura y acuicultura.
En cuanto a las actividades agrícolas principales, destacan la producción de arroz, algodón, caña de azúcar, maíz, sorgo, frijol, hortalizas, café y frutas. También se produce sal.
 
El turismo es una de las principales actividades económicas.
Guanacaste también es una provincia en la que se produce el 27% de la electricidad que consume Costa Rica, mediante la generación de energía con el aire (energía eólica), y el calor producido en el interior de la tierra (energía geotérmica extraída de volcanes como el Miravalles).
 
En esta localidad también se encuentra el laboratorio Ad Astra Rocket Company Costa Rica, el cual fue construido con el objetivo de explorar la optimización de una fuente de plasma para la tecnología VASIMR (Variable Specific Impulse Magnetoplasma Rocket), la cual pretende lograr la propulsión de vehículos espaciales a base de plasma.
 
La institución es una subsidiaria de Ad Astra Rocket Company, y está dirigida por el físico y astronauta costarricense Dr. Franklin Chang Díaz.
 
Infraestructura
 
En Liberia se encuentra el segundo aeropuerto internacional de Costa Rica, llamado Aeropuerto Internacional Daniel Oduber.
El Puente de la Amistad sobre el río Tempisque también se ubica en la provincia, y fue donado por Taiwán.
 
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